『こうして世界は誤解する』

I've long wanted to read this book, but somehow I did not try.  But, fortunately the editor in charge happened to be a friend of mine, who casually sent it to me.  So, I’ve just finished it (without doing what I should have done).  I can assure you that it is a very serious book full of jokes and humors.  I don’t know much about media literacy, but I feel very lucky to have this book as the first encounter. 

【付け足し】
訳者が最後に書いているように、こういう内容を
自分の名前を出して本にする著者の勇気に感嘆します。

本書はmedia literacyについての興味深い教科書にも
なるのではないかと思います。そういう視点から
薦められると思います。こういう本を読むと
どうしてもcynicalになってしまうものですが、
著者の精力的な活動こそが、そういうcynisismへの
抵抗だと思いますので、そういう点にも共感します。

p.275の『本書は、個々のジャーナリストがコントロール
できる範囲を超えたところにある要因―それでいて
報道の内容や方法に影響を与える要因―について
書いたものである。』という説明にも納得がいきました。

日本の報道について、平行的な活動をしているのが
上杉隆だと思いますが、上杉氏は明確な組織(記者クラブ)を
相手にしていて、ライエンダイク氏は「構造」について
書いているという点が違うようです。

翻訳の質も高いのではないかと思います。
中東専門の学者や、新聞記者に訳してもらわずとも
こういう訳がでてくるというのは非常に有難いです。

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連邦準備は今後の金利の予想について報告する

JANUARY 4, 2012.
Fed Will Detail Rate Plans, Easing Market Guesswork

WSJ

長期金利が下がるかもね。

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横田増生『ユニクロ帝国の光と影』

横田増生『ユニクロ帝国の光と影』(文芸春秋)。ちょっと批判的だけど、実情を明らかにした良書。

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日本、ネットでテレビの輸入国に

Japan turns into a net TV importer
By Jonathan Soble in Tokyo
Published: January 21 2011 17:19

 「ものづくり」フェティシズムに陥っている人には怖いニュースかもしれないが、来るのが遅かった事実。

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『オークラ、JALホテルズ買収発表』

 日経2010年8月7日朝刊9面。『オークラ、JALホテルズ買収発表』

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小学校襲撃問題について中国首相の発言

ASIA NEWS
MAY 14, 2010, 7:37 P.M. ET.
China's Wen Cites 'Deeper Problems' Behind Attacks
By SHAI OSTER
BEIJING—China's government mounted its strongest response yet to a wave of attacks on the country's schoolchildren, with Premier Wen Jiabao making an uncharacteristically direct call to tackle the entrenched social problems behind the killings.

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『三つ目の学校襲撃が中国を騒がす』(WSJ)

APRIL 30, 2010.Third School Rampage Jolts China
By SKY CANAVES

BEIJING—Chinese authorities took measures to contain public concern and step up security after the third attack on a school in as many days left five children and a teacher injured and the assailant dead.
The recent incidents, which have drawn world-wide attention, threaten to cast a shadow over the lavish celebrations planned to mark the official start of the Expo 2010 Shanghai, which is intended to showcase China's economic and social development.

I wonder if Japan, or precisely Japanese news media, was included in the "world".  A country of 1 billion population would have to survive this kind of social changes.

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Against All the Odds (Michael Lewis, The Big Short: Inside the Doomsday Machine)

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Michael Lewis, (2010), The Big Short: Inside the Doomsday Machine, W W Norton & Co Inc.

Michael Lewis, the author of classic Liar’s Poker (1990), “waited for the end of Wall Street” in two decades (L.l02).  But, it didn’t end, but flourished. Then it spectacularly exploded in 2008.  He thought to himself: “If only I’d stuck around, this is the sort of catastrophe I might have created” (L.129).  Certainly, he didn’t.  He left the Wall Street some twenty years ago.  But, being an ex-Wall Street guy, he felt obliged to know more.  He wanted to know someone “who had anticipated the subprime mortgage cataclysm, thus setting himself up in advance to make a fortune from it” (L.145).  He wanted to find someone who made the big short.

Thus, he followed the life stories of Steve Eisman, Mike Burry, and Charlie Ledley.  They are odd in their own ways.  “Even as late as the summer of 2006, as home prices began to fall, it took a certain kind of person to see the ugly facts and react to them – to discern, in the profile of the beautiful young lady, the face of an old witch. … All of them were, almost by definition, odd.  But they were not all odd in the same way.” (L.1680)  I won't preview how they have been odd in their own ways, because it is the main dish of the book.  You will enjoy how tough they had to be against the tide.

The readers will wonder: Why are they odd?  Or precisely speaking, why do they have to be odd?  It is because they have to make their own bets in a very rare (once in a century) and difficult situation.  They have to gamble in a Heads-I-Win-Tale-I-Lose situation against the financial system too big to fail.  The rule of the system is that “(s)uccess was individual achievement; failure was a social problem.” (L.4045)  You should be odd enough to fight through and through.  In this sense, a theme of this book is the integrity of odd people vs. the greed of the best and the brightest.  The taste of triumph  for the former is bitter sweet.

I believe this book completes a set of narratives on the crisis of 2008, which has two dimensions: macroeconomic side and financial side.  Krugman (2008) focuses mainly on the macroeconomic side of the crisis.  Ahamed (2009) lets us think the monetary-policy handling through the life stories of policy makers during the Great Depression.  On the financial side, Fox (2009) informs us of the crucial history of finance as academic discipline.  Tett (2009) precisely explains the origin of the weird derivatives.  We had needed life stories of those who fought against all the odds.  The void was now filled.

Reference:

Liaquat Ahamed, Lords of Finance: The Bankers Who Broke the World, (Penguin: 2009).

Justin Fox, The Myth of the Rational Market, (Harper: 2009)

Paul Krugman, The Return of Depression Economics and the Crisis of 2008, (Norton: 2008).

Gillian Tett, Fool's Gold, (Little, Brown: 2009).

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米国最高の行き止まり職、それはニューヨーク市長(WSJ)

米国最高の行き止まり職、それはニューヨーク市長(WSJ)

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9月の失業率5.3%、求人倍率0.43倍 いずれもわずかに改善

9月の失業率5.3%、求人倍率0.43倍 いずれもわずかに改善(Nikkei Net

 総務省が30日発表した9月の完全失業率(季節調整値)は5.3%と、前月比で0.2ポイント改善した。厚生労働省が同日発表した9月の有効求人倍率(同)も前月比0.01ポイント高い0.43倍に上昇した。失業率の改善は2カ月連続で、生産の持ち直しで製造業就業者数の減少幅が8カ月ぶりに縮小したことが影響した。ただ水準自体は依然悪く、年末に向けて厳しい雇用情勢が続くとの見方が引き続き優勢だ。

 完全失業率は15歳以上の働く意欲がある人のうち、職に就いていない人の割合を示す。失業率が2カ月連続で改善したのは2008年10月以来になる。男女別にみると、男性が5.6%、女性は4.9%だった。

 9月の就業者数は前年同月比で98万人減の6295万人。一方、完全失業者数は92万人増の363万人と11カ月連続で増えた。業種別では、製造業が81万人減り、減少幅が3カ月ぶりに100万人を割った。自動車などの一部業種で生産が持ち直していることを反映した。政府が雇用創出を期待する医療・福祉も37万人増え、5カ月連続でプラスを維持した。

 厚生労働省サイトによれば、パートタイムを除く常用職業紹介状況における有効求人倍率は8月の0.32より0.03上昇して、9月は0.35。この緩慢なペースで一ヶ月に0.03のペースで増加していくと仮定すると、12月は0.44。これを元に以前に計算した推定式で試算しなおすと、2011年卒の大卒求人倍率は1.3。

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